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  L'Initiative DATAD

Pour maintes raisons, les résultats des travaux de recherche des africains sont rarement indexées dans des bases de données internationales majeures;

un problème qui est encore exacerbée par l'inaccessibilité de thèses et des mémoires achevés dans la région dont beaucoup contiennent des données empiriques locales qui  ne sont pas disponibles dans la littérature internationale.

Cette incapacité de ne pas pouvoir se servir du matériels dans l'apprentissage ou de n'en avoir  pas accès est source de frustration pour les étudiants et chercheurs tant sur le continent et en dehors du continent.

Au fil des années, un certain nombre d'organisations se sont  penchés sur la necessité de faire quelque chose à propos des thèses et mémoires africain.

Mais à l'exception des bibliographies 

compilées et imprimées par les universités individuelles et quelques bases de données informatisées, peu a été fait au niveau régional et ces efforts ad hoc  n'ont pas été soutenus.

Conscients des opportunités dont disposent les institutions dans le domaine de la dissémination et d'échange d'information grâce au développement de la  technologie de l'information et de communication, l'Association des Universités Africaines (AUA) a jugé nécessaire d'initier et de soutenir les efforts en vue de placer les resultats des recherches  africaines au coeur de la connaissance mondiale.

L'initiative est née d'un projet mis en oeuvre en 2000, suite à une recommandation positive d'une étude de faisabilité réalisée sous forme d'un projet pilote visant à indexer, à résumer et à distribuer des thèses et mémoires achevés dans les universités africaines.

La base de données des Thèses et Mémoires Africains (DATAD) est un programme visant à améliorer la gestion et l'accès à des travaux d'érudition africains.

Les thèses et les mémoires, représentent une proportion importante de l'activité de recherche en Afrique. Toutefois, l'accès aux résultats des recherches n'est pas facile même au sein des institutions où ils sont soumis.

Il faut attendre des mois, des années et dans de nombreux cas de longues périodes avant que des documents ou autres formes de publications décrivant des aspects de ces recherches  puissent être publiés.

En Afrique particulièrement, les thèses et les mémoires sont des sources d'information et de connaissance sous-utilisées. De par leur nature même, leur production est très limitée et la seule copie disponible pour le  public est généralement sous forme imprimée donc ne peut uniquement être consultée physiquement dans une bibliothèque universitaire.

Les questions de droit d'auteur et de propriété intellectuelle, ont été identifiées comme de serieuse préoccupation pour la plupart des universités.

Seule une minorité s'est mise en règle et a mis en oeuvre des politiques du droit d'auteur, un reflet de la situation générale dans la plupart des pays africains. 

On ne peut donc pas envisager de disséminer des informations sans prendre en compte ces questions. Ainsi, dans le cadre du projet, l'AUA est en train de travailler avec les institutions membres en vue d'élaborer des directives à cet effet.

Les objectifs de DATAD
Les objectifs à long terme du projet comprennent notamment:

  • Oeuvrer avec les institutions qui prennent part au projet afin de mettre sur pied une base de donnée régionale de thèses et de dissertations.
  • Travailler en faveur de la création  d'un environnement propice pour la recherche et la publication dans les universités africaines et dans la région dans son ensemble.

# Créer des capacités dans les universités africaines pour la collecte, la gestion et la diffusion des thèses et mémoires électroniques.

# Fournir la visibilité et améliorer  l'accessibilité aux travaux de chercheurs africains tant à l'intérieur  qu'à l'extérieur du continent.

# Faciliter l'élaboration des procédures du droit d'auteur et les règlements pertinents de nature à promouvoir la protection des droits de propriété intellectuelle des chercheurs et des universitaires Africains.

# Fournir un appui pour les programmes de l'AUA qui  visent à renforcer les capacités dans le domaine de la recherche, la promotion de la coopération entre les universités membres et la mise en réseau des institutions.

Les objectifs immediats du programme 

L'AUA  fournit le leadership et la coordination pour la réalisation des trois missions fondamentales:

    * Le renforcement des capacités au niveau institutionnel pour la mise en place d'infrastructures et de structures de gestion qui appuient les politiques, les activités et la formation liées à DATAD .

    * La mise en place et le maintien d'un accès Internet à DATAD.

    * La fourniture d'un accès à la base de données en ligne et à d'autres formats de données pour la diffusion par exemple CD-ROM ou d'impression.

Les réalisations 

Le site de DATAD ( http://www.aau.org/datad/database ), la base de données des résumés contient les premeirs enregistrements des   institutions pionnières institutions a été lancé le 30 avril 2003.

Le statut de DATAD a maintenant changé d'un projet à un programme et est ouvert pour expansion. Un Manuel de la Méthodologie de DATAD est disponible sur le site web suivant aux fins référence: http://www.aau.org/datad/reports

L'avenir

Dans le cadre des objectifs à  long terme, le Programme DATAD se concentrera sur l'expansion, la durabilité, l'accès, la préservation et la gestion du droit d'auteur et de la propriété intellectuelle.

Le financement

La réalisation du projet pilote de DATAD a été rendu possible grâce à une subvention octroyéee par les Fondations Ford et Rockefeller à l'AUA.

DATAD: un jalon pour le développement de la recherche en Afrique
DATAD: a landmark for research development in Africa
Pour plus d'informqtion sur DATAD, bien vouloir contacter

Le Coordinateur
Association des Universités Africaines
P.O. Box AN 5744
Accra, GHANA

Tel: (233 -302) 774495 / 761588
Fax: (233- 302) 774821
Email: datad@aau.org

Conversation du Secrétaire Général

 

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